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Tren

La red de los trenes que circulan por Londres está integrada por los que forman parte de la red nacional, denominada National Rail o British Rail, y por los de cercanías, dentro de los cuales se incluyen los Docklands Light Railway (DLR).

La National Rail posee numerosas estaciones por toda la ciudad, algunas conectadas con el Metro y otras no. Los servicios de los trenes de esta red se utilizan para acceder a los aeropuertos (Airport Express Rail), zonas de la periferia de Londres y otras ciudades inglesas, como Oxford, Liverpool o Cambridge. Depende del destino elegido, habrá que acudir a una estación u otra. Por ejemplo, para trasladarse a ciudades del oeste, como Oxford, lo apropiado es acudir a cualquiera de las estaciones de la zona oeste de la ciudad, como la de Paddington, mientras que si el destino elegido se halla en al norte de Londres, lo correcto es salir desde las estaciones de King’s Cross o Liverpool Street.

Los trenes de cercanías, llamados London Overground, atraviesan la ciudad alcanzando un perímetro mayor que el del Metro. Están operados por un gran número de empresas privadas independientes, como la London Overground (empresa que controla los trenes de superficie), que circula de Richmond a Stratford, de Clapham Junction a Willesden Junction, de Gospel Oak a Barking y de Watford Junction a Euston.

Por su parte, el Docklands Light Railway o DLR, es un tren ligero que conecta el área de Docklands, al este de Londres, con la parte central de la ciudad. Los DLR funcionan sin maquinista, en su mayor parte del recorrido por el exterior, aunque algunas estaciones se hallan en el subsuelo. El horario del DLR es de 05:30 a 00:30 horas, de lunes a sábado, y los domingos de 07:00 a 23:30 horas.

El sistema de funcionamiento del DLR es totalmente diferente al que utiliza la red de Metro, aunque sus recorridos aparecen en los mapas del Metro e incluso comparten varias estaciones. Algo similar ocurre con los London Overground.

Respecto al pago, los billetes se adquieren en las estaciones de salida, y su precio va en función del destino elegido en los servicios de National Rail, y la misma tarifa que en el Metro en el caso de los London Overground y los DLR. En los servicios de cercanías está permitido el pago con Travelcard y Tarjeta Oyster, excepto para algunos destinos, como es el caso del Heathrow Express, el servicio especial que llega al aeropuerto.

Para más información se pueden visitar las siguientes webs oficiales:

www.nationalrail.co.uk

www.tfl.gov.uk/modalpages/2632.aspx

www.tfl.gov.uk/corporate/projectsandschemes/15359.aspx